智能音箱可能是亚马逊下一个值钱生意

 2021-06-17    477  

2014 年秋天亚马逊的智能音箱 Echo 上市的时候,负责亚马逊硬件业务的团队 Lab126 收获的大多数是嘲讽。,那个时候亚马逊试图用 Fire Phone 与 iPhone 竞争,结果做出了一台基本没人想要的手机。然而最初类似噱头性的实验的智能音箱 Echo,反而在上市一年多的时间里悄悄潜入了用户的日常生活。,Echo 并没有屏幕,它内置了一个与 Siri , Cortana 类似的语音助手 Alexa ,可以提供天气预报、添加日程、设定闹钟、查询信息等服务。用户只要说一声“ Alexa ”, Echo 就会迅速进入工作状态。随着越来越多的开发者为 Echo 设计应用,Echo 可以实现更多扩展功能,如今它不仅能控制家里的开关、照明,还能订匹萨、叫 Uber 甚至是带领用户玩语音解密游戏。,只不过在 Echo 刚上市的时候,像现在这样看好它的人并不多。,Echo 的项目开始于 2011 年,在 Lab126 内部,这个项目被称为项目 D,而 Kindle 产品线的代号则是项目 A——11 年之前,亚马逊为了研发 Kindle 才成立了 Lab126 来负责硬件业务。1 和 26 分别指代字母表中的第 1 个和第 26 个字母。,在开始 Echo 项目之前,亚马逊的原意是做一款增强现实的产品,在这方面它们也注册了不少专利。其中一项描述了用户在家里使用它的场景:用户走在家里的不同地方,可以在面前的虚拟屏幕上使用语音指令或是手势来操纵家中的各项服务。,但是最后,增强现实的项目还没有真正成为产品,亚马逊决定先做一个能够商业化的产品,或者说,看起来没那么遥远的产品。,曾经在 Echo 项目工作的雇员透露,公司原本希望这个音箱的成本控制在 17 美元左右,再以 50 美元的价格销售。如今,Echo 的售价是 180 美元,由于在亚马逊官网销售常常断货,Echo 在 eBay 上也卖出过 2、300 美元的价格。,最近,亚马逊为 Echo 系列推出了两款新品 Amazon Tap 和 Echo Dot,高度不到 4 厘米的 Echo Dot 看上去是个缩小版,售价则比 Echo 便宜一半,仅为 90 美元。Amazon Tap 则需要通过按机身上的话筒按钮来激活语音助手服务。,,Echo Dot 跟 Echo 设计几乎相同,尺寸更小,一开始,亚马逊的 CEO 杰夫·贝索斯决定将这款产品命名为“闪电(Amazon Flash)”,印有 Amazon Flash 的包装盒也已经印刷完毕。只不过,似乎只有贝索斯喜欢这个名字。彭博社的记者 Joshua Brustein 采访了两位曾经在 Echo 团队工作的雇员,他们表示,绝大多数都讨厌这个名字。,除此之外,团队在唤醒这个设备的词语上也费了很多脑筋,贝索斯期望用 Amazon,而产品团队却担心生活中 Amazon 这个词经常被提到,容易给机器错误的唤醒指示。,最终团队说服了贝索斯,这款智能音箱最终以 Echo 的名字上市,初始唤醒词汇则是 Alexa,用户可以自行将它更改为 Amazon 或是 Echo,那些已经印有 Amazon Flash 的箱子也作废了。,产品团队花了非常多时间预测贝索斯会怎么想或是怎么做。“这给我们带来了许多额外工作。”一位 Lab126 的前员工告诉彭博社的记者。,直到 2014 年年底,Lab 126 才想到要将 Echo 和智能灯泡、恒温器等智能家电连接起来。,一次偶然的机会,一位工程师将 Echo 音箱设置成流媒体视频的语音遥控器,后来将 Echo 打造成智能家居入口才变成亚马逊对 Echo 的期待。,Echo 正式开售后不久,亚马逊特别设立了 Alexa 基金(Alexa Fund),还推出了免费的开发者软件工具开发包 Alexa Skills Kit (ASK),邀请硬件商和软件开发者使用 Echo 音响内置的 Alexa 语音技术。,亚马逊在 Echo 上的开放平台策略让 Echo 能做的事越来越多,一个简单易用、并且慢慢增加技能的智能音箱,让用户越来越离不开它。,如今,不少智能家居制造商都将自己的产品与 Echo 兼容,硬件制造商则将语音助手 Alexa 内置进自己的设备:这样,无论你买不买 Echo,亚马逊的语音助手都能和你在一起。,尽管 Echo 还不够完美,但是它很可能成为亚马逊下一个重点业务:去年圣诞节期间,Echo 是亚马逊上销售最好的产品之一,而亚马逊第一次在美国春晚“超级碗”上投放的广告,主角也是 Echo。,在这个月写给股东们的公开信里,贝索斯写道:“我们想成为一家大公司,也要成为一个发明机器。”在亚马逊涉足硬件生产的 11 年里,最大的成功就是电子阅读器 Kindle,而像 Fire Phone 这样投入巨大却最终失败的产品也不在少数。,目前看来,从 Lab 126 走出的 Echo 或许将成为亚马逊下一个价值 10 亿美元的业务。

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